璀璨多姿的川口灯会

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游客驻足观看传统手工艺品

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村民在做灯饰品

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夜色中的漂亮龙灯

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夜幕中璀璨的九莲灯

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高高挂起的红灯笼

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传统艺人在制作川口排灯

在古汉语中,“元”是“第一”的意思,“宵”为“夜”之意,正月十五是一年中的第一个月圆之夜,故称之为元宵节,又名“上元节”。这个节日里,民和汉族的习俗是白天看社火逛街,晚上吃元宵、跳火堆、送火把,但最主要的观灯。元宵节又称灯节,民和地区最闻名的是川口元宵灯会。

川口灯会规模较大,久负盛名。据《民和县志》记载:川口灯会,其展出的主要是牌灯,牌灯呈长方形,长约1.5米,两面各有三块方格,糊细纱,工笔彩绘历史故事的连环画,画工精细,色彩明丽,人物形象逼真,神形兼备。每到农历正月十三日,各街悬挂各种各样的灯,犹如百花争艳,各具情态,互不相同。一般东上街为《封神演义》,旧城(北街)为《三国演义》,西门街为《西游记》,新城街为《岳飞传》,届时,满街灯火辉煌,绚烂多姿。街街灯盏相连,宛如画廊。是夜,那些传统的走马灯、玉兔灯、孔雀开屏灯、子牙封神灯、三战吕布灯、大闹天宫灯等诸色花灯仿佛置身神话世界。还有那些白菜灯、葫芦灯、西瓜灯、辣子灯、猫儿灯、狗儿灯、羊羔灯、娃娃灯……也是形象逼真,色彩艳丽,美不胜收,确实匠心独运,令人目不暇接,眼花缭乱,充满了浓郁的乡土本色,真可谓大千世界,尽收眼底了。民和县附近的东西沟乡、马场垣、隆治、北山、松树、核桃庄等乡镇的人们徒步二十多里路程,来到这里图热闹,看红火,游灯观画。

据说,在元宵节晚上,在川口大十字中心挂有九莲灯,是在一平置的大八角形木架的每个角下和八角中心,悬挂用九只灯笼连接起来的灯串,最下面悬挂着彩球,供游人们争抢。如若抢得着,获子获福,吉祥如意。回、汉年轻人成群结队来到这里,形成一个小团体,相互帮助搀扶搭架,在锣鼓队的助兴和人们的呐喊助威下,你争我抢,互不相让。如果哪个抢得了,便是欢呼喝彩,相互祝贺。场面之热烈,游人之兴奋。一直到活动结束。

川口镇大十字为啥要挂九莲灯?据川口镇南庄子村的七旬老人曹振义说:九莲灯盛行于明朝,那时的川口街道都是茅草小屋,但有几十家做生意的小商贩,分布在街道两侧,每逢元宵佳节,为增加节日气氛,当地村民以庙会为单位,与商家协同在街道两侧挂上牌灯,形成灯会。关于九连灯,老人们传说,当时,川口地区每年遭受几次大火灾,这时村里的老人们觉得很奇怪,找一道人问卜,道人说,十字街道与对面山峡口相照相克,需要在每年的元宵节晚在大十字挂九莲灯禳解,火灾就不会发生了。为讨平安、吉利,从此挂九莲灯的习俗沿袭至今。

川口的元宵灯会,辉煌奇巧,蔚为壮观。元宵节前,街道上各行各业人士便纷纷忙碌起来,那些彩纸颜料,铁丝竹篾,纱线布帛,经过剪、剔、绘、染、扎、缠、绷,在一双双巧手的运作下变成了活灵活现的各式花灯,有各种动物、花卉、瓜果、神话人物等。到了元宵这天,四街八巷的临街人家、店铺、机关单位,都在门前张挂彩灯,把县城装点得宛如灯的海洋,天刚擦黑,便万灯竞放光华。1982年元宵节,重挂九莲灯,恢复了灯会;1984年,县文化馆举办灯会,征集展出群众制作的彩灯385盏。并设立奖项予以奖励精美制作者。2000年元宵佳节举办“临街花灯展放”活动,从正月十三日开展到正月十六日,以大十字为中心,四条街道悬挂314盏大中小型花灯。2001年,民和县组织迎接新世纪“移动通讯杯”文艺晚会,开展元宵节灯谜有奖竞猜、新世纪花灯展活动,民和县城南北街道展出花灯762盏,在大什字悬挂彩珍珠灯、满天星200条,文体局、电力局等单位各自制作5副大中型牌灯,样式新颖,璀璨美丽。元宵节的盏盏彩灯,不仅好看,而且也寄托了河湟人们对更加美好光明的前景的向往。

相传,元宵节灯会,从汉朝开始举行,一直流传到现在。西汉时,文帝做了一个梦,梦见玉帝命火德星君在正月十五火烧京城。文帝非常恐慌,便召来群臣计议,大臣东方朔献计说,可以向火德星君求告说情,免此一难。正月十五日,火德星君果然驾临京城。文帝率群臣和京城百姓拜伏恭迎,哀告火德星君看在万千黎民的份上,不要火烧京城。火德星君不忍生灵涂炭,无奈圣命在身,不敢违犯天条。正左右为难之际,东方朔又献一计。当夜,京城长安内外,从皇宫到百姓庭院,都依东方朔之计张灯燃炬,一片通明,与白昼无异。火光直透云霄,火德星君见那景象果如天火降临一般,料得足以瞒过玉帝,便回天庭复命了。此后,每年正月十五,京城便燃灯张炬,以示纪念,且用糯米粉团成丸子,状似珍珠,俗称“元宵”,表面上是敬火德星君,实际上是想用糯米糕粘住他的牙齿让他少说话。

而今,彩灯艺术得到了更大的发展,特别是随着我国科学技术的发展,彩灯艺术更是花样翻新,奇招频出,传统的制灯工艺和现代科学技术紧密结合,将电子、建筑、机械、遥控、声学、光导纤维等新技术、新工艺用于彩灯的设计制作,把形、色、光、声、动相结合,思想性、知识性、趣味性、艺术性相统一,彩灯这门古老的艺术更加绚丽多彩。昔日的川口镇,变成二十多万人口聚居的大县城了,县委县政府重视节日文化活动,年年都在举办灯节活动,大小街道绚丽多彩,川口古城通宵灯火辉煌。在皓月高悬的夜晚,人们出门逛街赏月、燃灯放焰、喜猜灯谜、共吃元宵,合家团聚、同庆佳节,其乐融融。这是一个极富游乐性质的群体节俗活动,也是中华民族古老文化的一种沿袭。

新时期与川口灯会相关的活动:

猜灯谜。猜灯谜又叫“打灯谜”,是元宵节晚上的一项活动,将谜语写在纸条上,贴在五光十色的彩灯上供人猜,猜中的有奖品。因为谜语能启迪智慧又饶有兴趣,所以流传过程中深受人们的欢迎。

燃放焰火。每年的元宵节晚上8点左右,县政府组织专人,在城垣高处放焰火,还要燃放鞭炮,供大家欣赏。

全家聚餐。各家各户全家人兄弟姐妹聚在一起,度过最后一个年夜,第二天便各奔东西,为自己的事业而拼搏。

吃元宵。元宵由糯米制成,或实心,或带馅。馅有豆沙、白糖、山楂、各类果料等,食用时煮、煎、蒸、炸皆可。人们把这种食物叫“浮圆子”,后来又叫“汤团”或“汤圆”,这些名称与“团圆”字音相近,取团圆之意,象征全家人团团圆圆,和睦幸福,人们也以此怀念离别的亲人,寄托了对未来生活的美好愿望。

责编:张晓宏